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Conferencia sobre negocios en Cuba crea nueva polemica

El alcalde Hialeah, Carlos Hernandez, y el titular de la Comision de Etica de Miami-Dade, Joseph Centorino.




MIAMI.- Los roces entre el alcalde de Hialeah Carlos Hernández y el presidente de la Comisión de Ética del Condado Miami-Dade (COE) Joseph Centorino, lejos de aplacarse, volvieron a tomar un nuevo impulso por cuenta de una conferencia que toca las fibras sensibles de la comunidad cubana en el sur de la Florida.



El simposio realizado el pasado viernes 10 de marzo, titulado ‘Cómo hacer negocios en Cuba: Desafíos legales, éticos y de cumplimiento’ desató una fuerte reacción de la autoridad municipal de origen cubano, pero también la airada respuesta del titular del organismo que vela por la transparencia en el Condado.



El edil dio el primer paso en la más reciente controversia al afirmar que “como alcalde, como cubanoamericano nacido en Cuba, que mi padre me trajo a los siete años por la dictadura que todavía existe, y viendo cómo un departamento pagado por los contribuyentes de esta comunidad está usando fondos públicos para hacer este tipo de seminarios, es doloroso; es bochornoso”.



La conferencia realizada conjuntamente con la Barry University tuvo como propósito “tratar de tener una perspectiva diferente a la relación cambiante entre los Estados Unidos y la nación insular”, según un comunicado publicado en la página web de la COE de ética el pasado 24 de enero.



Centorino salió al paso de los cuestionamientos de Hernández asegurando que la postura del alcalde de la ciudad de Hialeah forma parte de un “truco político barato” y dijo que el señalamiento tuvo su origen en la multa que la COE le impuso por “mentirle al público” dentro del sonado caso de los negocios del alcalde con el joyero Luis Felipe Pérez, alias “Felipito”.



Y agregó: “El alcalde Hernández mostró anteriormente su desprecio por la Comisión de Ética y los requisitos éticos de la Declaración de Derechos de los Ciudadanos del Condado cuando intentó, sin éxito, pagar una multa de 4.000 dólares por las violaciones cometidas por él, en miles de peniques depositados en cubos”.



Sin embargo, el edil finalmente en mayo de 2016 pagó la multa “en centavos”, 400.000 de ellos.



El trasfondo de la disputa



En julio de 2015, Carlos Hernández fue declarado culpable por la COE por unanimidad, 5 a 0, acusado de dar falsa información a los medios de comunicación, tanto en inglés como en español, en torno a la naturaleza de unos préstamos que le hizo al hombre conocido por el alias de “Felipito”.



El mandatario había sostenido que los pagos recibidos por parte del joyero provenían de un dinero que él le había prestado, pero luego el mismo Hernández admitió bajo juramento que había cobrado intereses anuales de un 36% sobre el dinero que entregó en calidad de préstamo a Pérez, que lideró un fraude piramidal y estafó por unos 40 millones de dólares a varias personas, entre ellas el mismo alcalde Hernández.



En total los dos préstamos de Hernández a Pérez fueron por 180.00 dólares, y por un primer cargo, a Hernández se le impuso una multa de 1.000 dólares; por un segundo, una multa de 2.000 dólares y, además, 1.000 dólares por los costos en los que incurrió la COE durante todo el proceso seguido contra el acusado.



Según la COE, ninguno de los dineros que el alcalde recibió por el pago de intereses, es decir más de 126.000 dólares en dos años, fueron reportados en el formulario 1, un documento oficial en el que un candidato a cualquier posición de elección popular debe revelar sus activos, deudas y pagos recibidos por intereses.



Hernández no reconoció entre 2008 y 2010 que había recibido dinero por intereses, como quedó establecido en la investigación realizada por Larry Lobowitz, testigo citado por la COE, quien presentó los formularios que entregó el alcalde de Hialeah a la autoridad electoral de Miami-Dade.



El joyero Pérez declaró ante la COE y confirmó la documentación –todos cheques emitidos entre los años 2007 y 2009– como pago de intereses a los préstamos hechos por él al alcalde Hernandez.



“Este capítulo ya pasó para mí, estoy tratando de rehacer mi vida y mirar hacia adelante con actitud positiva”, expresó Pérez en su momento después de entregar su testimonio.



Pérez estaba bajo libertad condicional por un periodo de 5 años, y tiene varias restricciones como no poder viajar o abrir nuevas tarjetas de crédito. “Lo único que me queda es trabajar duro”, acotó.



El pago de la multa



A partir de la sanción, que causó malestar en el alcalde Hernández, comenzó una disputa que llevó a la máxima autoridad de Hialeah y al presidente de la COE a exponer puntos de vista “fuertes” que gradualmente caldearon más los ánimos entre las partes.



Cuatro meses después de la decisión, Hernández acudió a pagar la multa de una forma muy peculiar en noviembre de 2015: con 28 cubetas repletas de monedas de centavo que totalizaban 4.000 dólares, para dejar en claro su disgusto.



La COE rechazó el pago, pero 6 meses más tarde el edil finalmente se puso al día con la sanción mediante la entrega de 145 cajas repletas de las moneditas, que contabilizaron los 4.000 dólares de la multa.

Hernández hizo el pago de la multa utilizando monedas de uno y cinco centavos en el City National Bank, ubicado en el downtown de Miami, a través de una cuenta de la Secretaría Municipal de Miami-Dade.



El mandatario dijo a DIARIO LAS AMÉRICAS en ese entonces que la decisión de la COE hacía parte de un “circo político” montado por el titular de la oficina de Ética, y que realizaba el pago correspondiente para cumplir una sanción con la que no estaba de acuerdo en ninguna de sus partes.



Siguen las rencillas



El nuevo enfrentamiento entre Hernández y la COE tuvo como pretexto la conferencia sobre negocios en Cuba, que organizó la entidad condal en alianza con la Barry University, cuya capacidad fue agotada días antes, según un anuncio publicado en el portal cibernético.



Centorino justificó la celebración del simposio diciendo que “ha habido muchas conferencias sobre cómo hacer negocios en Cuba, pero no muchas sobre la ética de hacer negocios con Cuba. Espero que este evento produzca debates animados e informativos, así como un poco de búsqueda de fondo”.



Pero el alcalde Hernández cuestionó la conferencia afirmando que “el señor Joseph Centorino dijo [en un canal de televisión local] que él sabía que esto iba a ser controversial, que iba a haber resistencia, pero por supuesto que es controversial y hay resistencia porque a nosotros como cubanoamericanos nos duele que se usen nuestros fondos para hacer un seminario que no tiene nada que ver con la libertad de Cuba”.



Centorino aseguró al respecto que “los asistentes a la conferencia están pagando una cuota (50 dólares) que cubriría todos los gastos para el evento que esperamos devolverá algunos fondos a la Comisión de Ética. La Universidad Barry, nuestra copatrocinadora del evento, nos ha ofrecido generosamente sus instalaciones sin costo alguno”.



Acorde al informe de COE, entre los participantes de la conferencia estarían el alcalde de Miami Beach, Philip Levine; el alcalde de Coral Gables, Jim Cason; el alcalde de Doral, Juan Carlos Bermúdez; el director del Aeropuerto Internacional de Miami, Emilio González; el expresidente del COE y actual comisionado Nelson Bellido, junto a reconocidos abogados como Anna María Hernández, Richard Montes de Oca, Pedro Freyre, Peter Quintero, Yosbel Ibarra, Augusto Maxwell y Rebeca Postón, entre otros.



 


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Martes 28 de marzo de 2017

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