Planeta

El nuevo sismo sucedió en fecha de terremotos de 1985 y justo tras un simulacro. El sismo provocó escenas de pánico en la capital mexicana y varios edificios sufrieron graves daños. No hay aún reportes de víctimas.

El temblor generó numerosas escenas de pánico en la capital del país solo dos horas después de que la ciudadanía saliera a las calles de todo el país en un simulacro conmemorativo del terremoto de 1985, así como cortes en suministro de la electricidad y del servicio de telefonía.

Esta vez el sismo se sintió con más fuerza que el registrado el 7 de septiembre, de magnitud de 8,2 en la escala de Richter, dado que el epicentro fue más cercano.

El sismo del 7 de septiembre, el más poderoso desde 1932 en el país, dejó 98 muertos en el sur del país; 78 en Oaxaca, 16 en Chiapas y 4 en Tabasco. 

21.48 El centro de la capital y la iglesia de Cholula

Los medios de comunicación muestran imágenes de edificios parcialmente destruidos en las céntricas colonias de la Condesa, la Roma y la del Valle, así como fugas de gas e incendios en varias zonas.

En el central estado de Puebla se reporta la caída de las torres de la Iglesia de Cholula.

En el central estado de Morelos también se reportan daños. El gobernador Graco Ramírez anunció la activación de los servicios de emergencia.

21.40  Peña Nieto activó "Plan MX" para emergencias

El presidente mexicano, Enrique Peña Nieto, vuela de regreso a la capital tras el sismo de magnitud 7,1 que sacudió hoy el centro del país y convocó al Comité Nacional de Emergencias para evaluar la situación y coordinar acciones.

"El PlanMX ha sido activado", señaló el mandatario a través de la red social Twitter, en la que también explicó que regresaba "de inmediato a la Ciudad de México para atender la situación por sismo".

Peña Nieto se dirigía al sureño estado de Oaxaca cuando se produjo el movimiento telúrico que sacudió el centro del país, causando daños en edificios de la capital y en los estados de Morelos y Oaxaca.

21.20  Reportan gente atrapada bajo escombros 

Las autoridades de Ciudad de México atienden reportes de personas entre escombros después del sismo de 7,1 que sacudió hoy a México, dijo a la cadena Televisa el secretario de Protección Civil de la capital, Fausto Lugo.

20.26 hora de Berlín: SSN confirma magnitud de 7.1 Richter

Un sismo de magnitud 7,1 en la escala abierta de Richter sacudió fuertemente la capital mexicana y causó escenas de pánico justo cuanto se cumplen 32 años de poderoso terremoto que provocó miles de muertes en Ciudad de México.

El Servicio Sismológico Nacional (SSN) indicó a través de Twitter que el movimiento telúrico fue de magnitud 7,1 al hacer una actualización de su primer reporte, en el que fijó la magnitud en 6,8.

El epicentro del sismo, registrado a las 13.14 hora local (18.14 GMT), se localizó a 12 kilómetros al sureste de Axochiapan, en el central estado de Morelos, a una profundidad de 57 kilómetros.

AGENCIAS

Una severa tormenta azota actualmente el este de América del Norte, haciendo que se prolongue aún más la ola de frío que comenzó alrededor de Navidad.

Según explican los meteorólogos, una severa caída de la presión atmosférica generó una tormenta invernal explosiva que está causando graves problemas.

Gran parte de la costa de esta parte del país está experimentando fuertes nevadas y vientos.

Incluso partes de Florida, en el sureste del país y conocido como el estado donde brilla el Sol, recibieron sus primeros copos de nieve en casi 30 años.

El jueves, los termómetros cumplen 11 días marcando temperaturas gélidas récord en partes de EE.UU. (de hasta -37 grados) y, de acuerdo a las predicciones del Servicio Nacional del Tiempo (NWS, por sus siglas en inglés), "la masa de aire ártico permanecerá sobre las dos terceras partes del este del país hasta el fin de semana".

Foto: Servicio Nacional Meteorológico de EE.UU.
Cuatro estados se han declarado en emergencia y otros han emitido alertas de tormentas de nieve, ante la llegada de la bomba meteorológica. Foto: Servicio Nacional Meteorológico de EE.UU.

"Se esperan temperaturas muy frías y peligrosos vientos fríos".

Cerca de 60 millones de personas están en el camino que seguirá esta tormenta y se cree que cerca de 30 personas han muerto debido al clima severo.

Los estados de Nueva York, Nueva Jersey, Maryland y Virginia se han declarado en emergencia ante la llegada de las tormentas de nieve.

Ciudades como Nueva York, Filadelfia o Boston cerraron sus escuelas ante el peligro de que los alumnos y maestros sufran hipotermia.

 
Así es el "ciclón bomba" que azota Estados Unidos con frío, viento y mucha nieve
La nevada en el aeropuerto JFK de Nueva YorkDerechos de autor de la imagenREUTERS
El Aeropuerto Internacional John F. Kennedy de Nueva York se vio obligado a cancelar sus operaciones el jueves.

Se han cancelado más de 4.000 vuelos en Estados Unidos y Canadá, y el aeropuerto John F. Kennedy de Nueva York, uno de los más concurridos del país, suspendió todas sus operaciones, ya que la visibilidad se redujo a cero.

Los servicios de la empresa de trenes Amtrak y de autobuses también se han visto afectados.

En Boston, la acumulación de nieve alcanzó una altura de 45 centímetros, además de que se han registrado inundaciones en las localidades costeras cercanas dado el crecimiento de las mareas que genera este temporal.

Una usuaria de Twitter compartió un video que muestra cómo las burbujas de jabón quedan congeladas en Michigan por las temperaturas extremadamente bajas.

Los servicios meteorológicos han utilizado un término para referirse a esta poderosa tormenta invernal: ciclón bomba o bomba meteorológica.

¿Pero, qué es exactamente este ciclón bomba y cuán inusual es este fenómeno?

Presión

Ciclón bomba o bomba meteorológica es el término no oficial de lo que normalmente se conoce como ciclogénesis explosiva, explica el Servicio Meteorológico de la BBC.

Una calle en Boston cubierta por la nieveDerechos de autor de la imagenREUTERS
Las calles en Boston (foto) y en otras ciudades del este de EE.UU. eran apenas transitables para los peatones y vehículos.
Mapa que muestra la ola de frío.Derechos de autor de la imagenNOAA
Mientras en el resto del mundo las temperaturas actuales son más elevadas de lo normal, en el noreste de Estados Unidos y Canadá están helados.

Esto se produce cuando la presión central de un sistema de baja presión desciende al menos 24 milibares en un período de 24 horas y provoca como resultado que se desarrollen vientos violentos dentro del sistema.

Estos vientos de hasta 95 km/h, son lo suficientemente poderosos como para derribar árboles y causar daños estructurales.

Este fenómeno tiene lugar casi siempre en invierno, y ocurre por lo general sobre el mar, cerca de corrientes oceánicas cálidas como, por ejemplo, la corriente del Golfo.

Nueva YorkDerechos de autor de la imagenREUTERS
Así se le quedó la barba a este hombre en Nueva York este jueves.

Su violencia depende de la presión del aire: cuanto más baja, más poderosa será la tormenta.

Según explica la página Scientific American, cuando una tormenta se intensifica rápidamente, todos los demás impactos lo hacen también.

Es decir, además de traer vientos fuertes, el ciclón bomba trae también un aumento de las precipitaciones.

Como su alcance es mayor, puede incorporar más aire frío (del norte de Canadá), así como también más aire cálido desde el sur.

Frecuencia

En cuanto a su frecuencia, no se trata de un fenómeno tan raro como podría parecer.

Mujer abrigadaDerechos de autor de la imagenGETTY IMAGES
El jueves es el decimoprimer día consecutivo de temperaturas gélidas.

Meteorólogos señalan que este tipo de tormentas se producen en el hemisferio norte a razón de 10 veces al año.

Lo que ocurre, es que en otras ocasiones se las llama con otro nombre, como "huracanes de nieve" o "huracanes de invierno".

Por eso es posible que no hayas escuchado hablar de ellas.

Y, aunque el término comenzó a usarse desde los años 80, ha sido recientemente que su uso se hizo más extendido.

 Lourdes Bejucal

  • Se espera que en las próximas horas el ciclón toque tierra en la isla de Dominica, en las Antillas Menores, con vientos máximos de hasta 260 kilómetros.
  • Sin aún tiempo para recuperarse de la experiencia traumática del devastador huracán Irma, el Caribe se prepara para encajar la acometida del “peligroso” huracán María, mientras Florida cruza los dedos para escapar a su golpe.

    María, a punto de azotar las Antillas Menores, ya alcanzó la categoría 5, la máxima en la escala de intensidad Saffir-Simpson, y los pronósticos de los meteorólogos apuntan a que podría intensificarse en los próximos días, como ya hizo Irma la semana pasada.

     María presenta vientos máximos sostenidos de 260 km/hora y se encuentra a unos 25 kilómetros a este sureste de Dominica y a 70 kilómetros al nordeste de Martinica, ambas en las Antillas Menores, según el boletín más reciente del Centro Nacional de Huracanes (CNH) de EE.UU.
    Avance del huracán María, a punto de tocar tierra en las Antillas menores
    Avance del huracán María, a punto de tocar tierra en las Antillas menores (NHC)

    Las autoridades de Dominica han ordenado que aquellas personas que residan cerca del mar acudan a los refugios habilitados por el gobierno local y pidieron precaución además de instar a la ciudadanía que se proteja ya que puede ser “devastador” y el peor que ha pasada nunca por la isla.

    El patrón de trayectoria del CNH, con sede en Miami, sitúa a María esta tarde y noche sobre las Islas de Sotavento para luego desplazarse el martes por el nordeste del Caribe y aproximarse a Puerto Rico y las Islas Vírgenes el miércoles.

    Las poblaciones de las Antillas Menores aún se encuentran bajo el shock causado por el paso del huracán Irma, de categoría 5, que dejó al menos 26 muertos en el Caribe y dañó entre el 60 y 80 % de los edificios en muchos de los territorios de las Islas Vírgenes británicas y estadounidenses, así como en Antigua y Barbuda.

    El caso más dramático es el de la pequeña isla de Barbuda, en el este del Caribe, con una población de unos 1.600 habitantes, que ha sido declarada inhabitable.

     

    BOLETÍN  aumenta sus vientos a 130kmph y promete intensificación a un CAT-3/4 hacia las Islas Mayores

     

    En estos momentos, la práctica totalidad de las islas de las Antillas Menores se hallan bajo aviso de huracán, entre otras Guadalupe, Dominica, San Cristóbal y Nieves, Montserrat y Santa Lucía, así como las Islas Vírgenes estadounidenses y británicas

    Por el momento se desconoce si María llegará a tocar tierra en Estados Unidos, pero el cono de proyección de su trayectoria en la mayor parte de los modelos por computadora sitúan su radio de acción fuera de la península floridana.

    Pese a que el 90 % de los usuarios de Florida ha recuperado ya el suministro eléctrico una semana después del paso del huracán Irma por el estado, miles de hogares, oficinas o negocios permanecen todavía sin luz ni aire acondicionado.

    Por condados, el de Miami-Dade, el más poblado de Florida, contabiliza hoy todavía 52.290 usuarios sin electricidad, de un total de 1.114.000 clientes, y en el condado de Broward, vecino de Miami-Dade, 12.990 usuarios permanecen sin fluido eléctrico, de un total de 933.300 abonados de la compañía Florida Power & Light (FPL) en ese área.

    Las poblaciones de las Antillas Menores aún se encuentran bajo el shock causado por el paso del huracán Irma, de categoría 5, que dejó al menos 26 muertos

    En cuanto a los residentes en la costa oeste del estado, por donde Irma entró el pasado día 10 de septiembre al territorio continental de EE.UU., el condado de Collier, uno de los más castigados por Irma, contabiliza 58.660 clientes sin luz, de un total de 210.700.

    Y en el condado de Lee, también en la costa suroeste, quedan 48.920 usuarios sin luz, de un total de 259.900 clientes.

    Las autoridades condales trasladaron a centenares de refugiados a los terrenos del Tamiami Park tras cerrar los otros 41 refugios que permanecían abiertos desde antes de la llegada del devastador huracán.

    La cifra provisional de muertes relacionadas con el paso del huracán Irma por el sureste de EE.UU. (Florida, Georgia y Carolina del Sur) asciende por lo menos a 39, sin que se conozca el balance final de daños y pérdidas materiales, que tardará meses en determinarse.

  • EFE

"Nuestros hallazgos sugieren claramente que los fundamentos biológicos de la leyenda Yeti se pueden encontrar en los osos locales, y nuestro estudio demuestra que la genética debería ser capaz de desentrañar otros misterios similares", comenta Charlotte Lindqvist de la Universidad de Buffalo (EE. UU.).
Desmontando la leyenda del Yeti

No es la primera vez que la ciencia intenta desmontar este mito. En 2014, un equipo de investigadores de la Universidad de Oxford (Reino Unido) y el Museo de Zoología en Lausana, (Suiza), dirigido por el genetista de Oxford Bryan Sykes, publicó un artículo que describía cómo pusieron a prueba 37 muestras de cabello en todo el mundo, con un resultado similar a la presente investigación.

Se trató del primer estudio genético de muestras de "primates anómalos" y cada una de las muestras analizadas se correspondía con una especie conocida, desde el oso polar hasta las ovejas y los humanos. 

Esa primera investigación, sin embargo, se basó en una prueba genética más simple que la actual. Únicamente en la secuenciación de ARN mitocondrial. En este último estudio emplearon la amplificación por PCR, la secuenciación de ARNmitocondrial, el ensamblaje del genoma mitocondrial y el análisis filogenético. 

Este trabajo "representa el análisis más riguroso hasta la fecha de muestras que se sospecha derivan de criaturas anómalas o míticas 'homínidas", comentan los autores del trabajo.

Fuera de la investigación críptica, el ADN secuenciado, en comparación con animales vivos o modernos, puede proporcionar una idea de la evolución de los osos, sobre todo para los más vulnerables o que estén en peligro de extinción.

El equipo secuenció el ADN mitocondrial de 23 osos asiáticos (incluidas las supuestas muestras de Yeti) y lo comparó con otros osos de todo el mundo. Encontraron que 
los osos pardos tibetanos están estrechamente relacionados con los osos estadounidenses, pero los osos del Himalaya pertenecen a un linaje evolutivo diferente que se separó hace unos 650,000 años, durante una gran era de hielo.

"La investigación genética adicional sobre estos animales raros y evasivos puede ayudar a iluminar la historia ambiental de la región, así como a tener una historia evolutiva en todo el mundo, y muestras adicionales de 'Yeti' podrían contribuir a este trabajo", expuso Charlotte Lindqvist.

 

Referencia: Genetic analysis of hair samples attributed to yeti, bigfoot and other anomalous primates. Proceedings of the Royal Society B(acceso no abierto) Universidad de Buffalo (http://www.buffalo.edu/news/releases/2017/11/037.html)

 

 

La decimocuarta depresión tropical del año formada en la cuenca atlántica fue bautizada como Lee, y de momento, no representa un peligro para las zonas pobladas.

 La décimo quinta depresión tropical de la actual temporada ciclónica del Atlántico que se formó hoy al este de las Antillas Menores se fortaleció en las últimas horas y se convirtió en la tormenta tropical María, informó el Centro Nacional de Huracanes (CNH).

 

María se desplaza con vientos máximos sostenidos de 50 millas por hora (85 kilómetros por hora) y el CNH pronostica que en el transcurso de los próximos dos días, cuando esté más cerca de las Antillas Menores, se convertirá en un huracán.

En un boletín emitido a las 5.00 de la tarde, hora del este, el centro meteorológico señaló que las islas Santa Lucía, Martinica, Guadalupe, Dominica, Barbados y San Vicente y las Granadinas están bajo alerta de tormenta tropical (paso del sistema en 48 horas), mientras que Antigua, Barbuda, Saint Kittis, Nevis y Monserrrt están bajo advertencia de huracán.

La tormenta tropical María podría ser una amenaza para Haiti y Puerto Rico.
La tormenta tropical María podría ser una amenaza para Haiti y Puerto Rico.

Muchas de estas islas han recibido en las últimas semanas los embates de los huracanes Irma y José, con casos dramáticos como el de Barbuda, devastada en más del 90 % ciento según sus autoridades tras el paso de Irma.

La tormenta, que se ubica a 620 millas (1.000 kilómetros) al estesureste de las Antillas Menores, se mueve con dirección oeste a una velocidad de traslación de 20 millas por hora (30 km/h) y se espera que aplique un giro rumbo al oeste-noroeste en los próximos días.

Bajo ese patrón de trayectoria, los meteorólogos del CNH esperan que el sistema ciclónico se aproxime el lunes a las Antillas Menores, posiblemente con características de huracán.

A partir del domingo ese conjunto de islas podría empezar a percibir los efectos de marejadas que generarían peligrosas resacas y corrientes marinas, además de fuertes lluvias un día después que dejarían hasta 12 pulgadas (304 milímetros) en partes del centro y del sur de este archipiélago.

Antigua, Barbuda, Saint Kitts, Nevis y Montserrat podrían ver incluso los efectos de marejadas ciclónicas que subirán el nivel del agua hasta 5 pies (1,5 metros) por encima de lo normal.

Esta es la última trayectoria del huracán Jose presentada por el Centro Nacional de Huracanes de EEUU.
Esta es la última trayectoria del huracán Jose presentada por el Centro Nacional de Huracanes de EEUU.

La formación de esta tormenta se suma a otros dos ciclones que se hallan en el Atlántico.

Poco antes, otro sistema ciclónico con estas características se fortaleció y convirtió hoy en la tormenta tropical Lee, ubicada al oeste-suroeste de las islas Cabo Verde, frente a la costa nororiental africana, y sin que suponga por el momento una amenaza para zonas pobladas.

Lee, la décimo cuarta depresión de la temporada, presenta vientos máximos sostenidos de 40 millas por hora (65 kilómetros por hora), con rachas más fuertes, y se esperan pocos cambios en su intensidad para los próximos dos días.

Asimismo, el huracán de categoría 1 José se mantiene entre las Bahamas y las Bermudas,moviéndose con rumbo norte a 6 millas por hora (9 km/h), según el CNH, en el que pronosticó que bajo ese patrón de trayectoria "el centro de José se desplazará sobre el oeste del Océano Atlántico, entre la costa este de Estados Unidos y Bermudas, durante el lunes"

El ciclón, que ha incrementado sus dimensiones, continúa con vientos máximos sostenidos de 80 millas por hora (130 km/h) y se espera que permanezca como huracán durante los próximos días.

Patrón de trayectoria del huracán José.
Patrón de trayectoria del huracán José.

"Norma" se convierte en huracán frente a costas de México

El ciclón "Norma" se convirtió la noche del viernes en huracán de categoría uno en el Pacífico mexicano y se dirige hacia las costas del estado de Baja California Sur, en el noroeste del país.

De acuerdo con un reporte de las 22:00 horas (03:00 GMT) del Sistema Meteorológico Nacional, "Norma" se ubicó 435 kilómetros al sur de Cabo San Lucas, en Baja California, y a 85 kilómetros al este-noreste de Isla Socorro, en el estado de Colima.

El huracán se desplaza en dirección nor-noroeste a cuatro kilómetros por hora, con vientos sostenidos de 120 kilómetros por hora y rachas de 150 kilómetros por hora.

Según los pronósticos meteorológicos, "Norma" tocará tierra como tormenta tropical entre la noche del martes y la madrugada del lunes en la costa occidental de Baja California Sur.

Debido a las lluvias intensas y fuertes vientos que provoca la proximidad del huracán, las autoridades del estado suspendieron las clases en las escuelas de la costa y tomaron otras medidas preventivas.

Baja California Sur sufrió a inicios de septiembre el paso de la tormenta tropical "Lidia", que provocó que en 24 horas cayera el triple del promedio de agua anual en ese estado, lo que provocó la muerte de seis personas, así como inundaciones y daños.

 

 

EFE

El otoño llega  este viernes a las 22.02 horas. Durará 89 días y 20 horas, concluirá el 21 de diciembre y vendrá acompañado de interesantes eventos astronómicos.

El inicio de las estaciones viene dado, por convenio, como el instante en que la Tierra se encuentra en una determinada posición en su órbita alrededor del Sol. En el caso del otoño , esta posición es aquélla en que el centro del Sol, visto desde el planeta, cruza el ecuador celeste en su movimiento aparente hacia el sur. Cuando esto sucede, la duración del día y la noche prácticamente coinciden. Por eso, a esta circunstancia se la llama también equinoccio de otoño. En este instante en el hemisferio sur se inicia la primavera.

El equinoccio de esta estación puede darse a lo sumo en tres fechas distintas a lo largo del siglo XXI e iniciarse entre los días 22 y 23 de septiembre, con su inicio más tempranero en 2096 y el más tardío en 2003.

 

Las variaciones de un año a otro son debidas al modo en que encaja la secuencia de años según el calendario (unos bisiestos, otros no) con la duración de cada órbita de la Tierra alrededor del Sol (duración conocida como año trópico).

 

Al inicio del otoño cada día se acorta tres minutos

El otoño es la época del año en que la longitud del día se acorta más rápidamente. A las latitudes de la península, el Sol sale por las mañanas cada día un poco más tarde que el anterior y por la tarde se pone antes. De este modo, al inicio del otoño el tiempo en que el Sol está por encima del horizonte se reduce casi tres minutos cada día a la latitud de la Península Ibérica.

Fenómenos astronómicos en otoño

En otoño no se producirá ningún eclipse. La primera luna llena de la nueva estación se dará el 5 de octubre y la siguientes se producirán el 4 de noviembre y el 3 de diciembre.

En cuanto a los planetas, Marte y Venus serán visibles al amanecer hasta diciembre, y Júpiter desde noviembre, mientras que en el cielo vespertino se verán Júpiter hasta mediados de octubre y Saturno hasta primeros de diciembre.

La primera lluvia de meteoros del otoño suele ser la de las Dracónidas, cuyo máximo se dará alrededor del 8 de octubre. Otra es la de las Leónidas, que se produce en torno al 17 de noviembre, y la más intensa suele ser la de las Gemínidas, cuyo máximo ritmo se da en torno al 13 de diciembre.

En cuanto a las constelaciones, alrededor de la Estrella Polar se verán a lo largo de la noche el Cisne, Casiopea, la Osa Menor y la Jirafa. Las constelaciones eclípticas visibles en otoño van de Capricornio a Virgo. Por encima de la eclíptica destacarán Pegaso y Andrómeda, y por debajo, la Ballena y Orión, así como las estrellas Sirio y Proción.

En 1964, un geólogo llamado Donald Currey descubrió el árbol más viejo de la Tierra después de matarlo. Currey se encontraba en el Pico Wheeler (Nevada) para desarrollar una línea de tiempo glacial de la zona y, para ello, se dedicó a contar los anillos de Pinus longaeva, el pino longevo. En su estudio utilizó una especie de perforador para sacar muestras de los troncos, pero en uno de ellos - etiquetado como WPN-114, apodado como Prometeo - se le quedó atascado. Currey avisó al Servicio Forestal, que taló el árbol titánico para recuperar el aparato. Cuando el científico empezó a contar los anillos se dio cuenta del error que había cometido. En un artículo para la revista Ecology escribió: "Se puede concluir tentativamente que WPN-114 comenzó a crecer hace unos 4.900 años". Currey, sin saberlo, había matado un árbol de 4.844 años. El árbol más viejo datado hasta ese momento.

La muerte de Prometeo enojó a prensa y público, pero por otro lado alentó la creación del Parque Nacional de la Gran Cuenca que protege los pinos longevos; no se puede talar ni recolectar su madera. Los Pinus longaeva también crecen en Utah y California donde habita el ejemplar con más años. En las Montañas Blancas sigue vivo - quintuplicando su tocayo bíblico - Matusalén, de 4.850 años de edad. Pero aún hay otro más viejo que Matusalén. El top del ranking es presidido por un árbol sin nombre de 5.067 años. Estos árboles ya existían antes que los egipcios construyeran las primeras pirámides, por eso su ubicación es un secreto. El Servicio Forestal de Estados Unidos se niega a revelar sus coordenadas exactas para evitar vandalismos (de hecho, no hay ni imágenes). Ciertamente, sería una aberración encontrar los nombres de una pareja pasajera tatuados en la corteza de estos árboles milenarios.

Pinus longaeva en Spring Mountains, Nevada, EE UU.
Pinus longaeva en Spring Mountains, Nevada, EE UU. 
 

Los pinos longevos residen en altas altitudes por encima de los 3.000 metros, en tierras áridas y rocosas azotadas por gélidos vientos. A lo largo de los años, estas condiciones adversas los han convertido en una especie curtida, fuerte y, sobre todo, duradera. Paradójicamente, la naturaleza - como si fuera un escultor macabro - les ha otorgado un aspecto moribundo. El tronco retorcido está cubierto por una capa gruesa de resina que lo protege de la putrefacción, de parásitos y hongos. Por el contrario, el chispazo de un relámpago puede prender la corteza resinosa.

Afortunadamente, el fuego no suele acabar con estos pinos y aún menos con el bosque: su capacidad de recuperación es notable y el fuego no suele propagarse debido a que hay una distancia considerable entre ellos. En cierto modo, los pinos longevos alcanzan edades superiores gracias a que evitan o resisten los peligros externos. Asimismo donde viven no tienen que competir contra otras especies vegetales y, a pesar de la pobreza del suelo, los nutrientes son suficientes para ir creciendo lentamente. Viven piano piano sin peligros ni competiciones milenio tras milenio.

Pinus longaeva es el árbol individual más viejo, pero hay otros especies que pueden clonarse y llegar a edades inverosímiles. En el Parque Nacional Fishlake en Utah vive un álamo que asimismo es un bosque. Se trata de Pando; un colonia clonal que ha surgido de un único árbol de la especie Populus tremuloides. Pando en latín significa “me expando”, ya que puede replicarse a través del sistema radicular dando lugar a nuevos tallos (algunos científicos especulan que no se ha reproducido sexualmente en más de 10000 años). Su extensión abarca un territorio tan grande como la Ciudad del Vaticano y en este crecen unos 50.000 troncos genéticamente iguales. Ninguno de estos clones vive más de 200 años, pero en total se le estima una edad aproximada de 80.000 años. Desgraciadamente, Pando está muriendo. Muchos de los árboles viejos empiezan a fallecer y los ciervos y el ganado se están comiendo los nuevos brotes. En algunas áreas se han instalado vallas perimetrales para proteger a los álamos jóvenes, pero los peligros no sólo son locales. Otra causa de su muerte podría ser la combinación del cambio climático, la sequía y los insectos. En última instancia, salvar al árbol más viejo del planeta depende de todos nosotros.

Òscar Cusó (@oscarcuso) es biólogo, director y guionista de documentales de naturaleza, ciencia e historia. Ha trabajado en diferentes series y largometrajes para cadenas como la BBC, National Geographic o TVE.

Historias Naturales es una sección dedicada a las curiosidades científicas de los seres vivos. Una serie de reportajes donde se narran las historias que rodean a la flora y la fauna, desde sus leyendas y lunáticas concepciones hasta los descubrimientos más recientes. Un viaje del mito a la ciencia para descubrir las maravillas del mundo salvaje. El título de la sección juega con el plural para convertir la Historia Natural - concepción clásica de Biología - en cuentos, en relatos, en narraciones… en Historias Naturales.

ÒSCAR CUSÓ

Los últimos huracanes que azotaron el Caribe devastaron todo lo que encontraron a su paso. Decenas de muertos y decenas de miles de viviendas y otras edificaciones fueron arrasadas. ¿Por qué tenemos huracanes cada vez más intensos?

Hace 12 años Katrina castigó a Nueva Orleans dejando más de 1800 muertes. A finales de agosto Harvey devastó a Texas. Y unos días después Irma aplanó a varias islas del caribe. Los descendientes de la familia de huracanes son cada vez más violentos que sus ancestros. O así lo dicen quienes ven en esta tendencia la maléfica mano del cambio climático. Mientras que otros, como el presidente de Estados Unidos Donald Trump prefieren ignorar que efectivamente el clima está cambiando a causa de la acción del hombre.

Entonces, estos violentos huracanes ¿tienen su origen en el cambio climático? Las diferencias de opinión no están solo en la política.

“Uno de los efectos del cambio climático es el aumento de la temperatura de los océanos. Y este aumento está detrás del aumento de la intensidad de fenómenos como los huracanes”, dice Javier Andaluz, responsable del área de cambio climático de la ONG Ecologistas en acción.

“Los datos que tenemos nos indican que estos fenómenos van a ser más frecuentes e intensos. Pero Irma podría haber ocurrido sin el cambio climático", dice Miren Gutierrez, investigadora asociada del Instituto de Desarrollo de Ultramar con base en Londres, para quien no hay suficientes datos como para establecer una correlación entre los huracanes que azotan hoy y el cambio climático. "Lo que si es más grave son los efectos. Por ejemplo que no se mueven igual que los huracanes en otras condiciones, que se estabilicen más o a que el nivel del mar sea más alto."

Harvey afectó a más de 100.000 viviendas y desplazó a más de 43.000 personas a refugios. Otras 436.000 presentaron solicitudes de ayuda. Las tempestades son violentas y cada vez más costosas. Frente a pronósticos tan poco alentadores. ¿Hacia dónde hay que correr ahora que viene el huracán?

“Primero tenemos que reducir nuestras emisiones de efecto invernadero y ser más ambiciosos de lo que establece el acuerdo de París”, dice Andaluz. "Pero aun así tenemos que afrontar que el deterioro al que hemos sometido el planeta hará que durante una serie de años tendremos huracanes tanto o más intensos que lo que estamos viendo ahora. Tenemos que genera estructuras de adaptación que sean capaces de enfrentar los efectos de los huracanes."

A falta de refugios adaptados para semejante huracán, en el distrito de Caibarién, en Cuba, los habitantes buscan respuestas en su ingenio, por ejemplo atando las tejas del techo con hilos de pescar para que no vayan a parar a Miami. Los afortunados que viven en construcciones sólidas, con techos de hormigón, la ofrecen como refugio a los vecinos de Caibarién.

“Para una comunidad el factor que hace que estemos más preparados es haber sufrido uno de estos desastres antes. El saber que nos ha pasado antes nos prepara mucho mejor", dice Gutiérrez. Si bien no hay mal que por bien no venga para la investigadora "hay otros factores" a tener en cuenta como "inversiones en planes de evacuación, en comunicación, en sistemas de alerta temprana y en refugios. Construir instalaciones, albergues y casas que sean resistentes a este tipo de fenómenos"

La disciplina que estudia estas opciones, explica Gutiérrez, tomó el nombre convenientemente moderno de "disasters management" o gestión de desastres. Por ahora, una de las respuestas que tiene el mayor consenso es la milenaria táctica de esconderse y esperar. Si todavía seguimos en este planeta podemos suponer, hasta prueba de lo contrario, que nos funcionó bien.

Entrevistados:

Javier Andaluz, responsable del área de cambio climático de la ONG Ecologistas en acción.

Miren Gutierrez, investigadora asociada del Instituto de Desarrollo de Ultramar

Por Hugo Passarello

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